不那麼相信命理的我,還是在因緣際會中,算過一次紫微斗數。

對老師的一句評語非常深刻,就是個適合『學非所用』的人。

好豁然開朗的四個字!

原來,我那任性的『不務正業』是有個生辰命盤作為立論基礎的阿!

 

和西式美食的相遇,要從小時候最愛的讀物-漢聲小百科說起。

那篇介紹西餐禮儀和用餐方式的圖文,讓才幼稚園的我好生嚮往。

而媽媽也真的為了達成我的願望, 把家人的午餐安頓好後,帶著我去鄰近的西餐廳用餐。

在踏上鋪著軟軟暗紅地毯的階梯、

煞有介事地在腿上輕放折成三角的米白餐巾、

謹慎安靜地用湯匙把不可離桌的瓷碗內濃湯慢慢飲盡時,

是種夢想成真的興奮與美好。

 

在當了十幾年大家眼中的好學生,度過幾乎只有唸書和考試的平淡時間後,

大四那年,開始對這個人生的轉折點感到懷疑。

明明跟大部分的同學一樣,推甄考上了同系的研究所,可是一點也不想讀;

對於畢業後一股腦往新竹科學園區去的路,更是完全引不起我的興趣。

畢業前夕,不顧跟指導教授翻臉的風險,毅然放棄了研究所,

一個人搬到台北,做著跟過去所學完全無關的工作。

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在台北最大的收穫,就是和親愛的奶奶住得近了。

從小就喜歡奶奶煮的菜,是她年輕時,從眷村裡來自各省的鄰居太太們那學來的、

再融合個人的體會、練習、與對家人最深切關懷和愛意烹調出來的味道。

家常如煮莧菜湯、粉蒸排骨、紅燒牛腩,備料繁複如水餃、春捲、粽子,

都是家人最習慣的口味,也是最愛的菜餚。

想到奶奶年紀漸長,未來為全家做上一桌菜將會越來越困難,

基於這樣的出發點,開始了每週一或二道,和奶奶學做菜。

從上市場挑選食材開始,學習清洗、切法、調味、 火候,

並用照片和文字紀錄,學完當週馬上回家複製練習。

幾年下來,也記錄了近百道菜。

現在,每年除夕的春捲和端午的粽子,一人蹦跳地張羅著屬於自己的驗收 時刻。

從單純愛吃到開始實作,原本只是想重現奶奶的味道,讓家人和自己開心滿足,

但也引起了在廚房摸摸弄弄的趣味。

   

在家裡廚房摸索一段時間後,無意間看到了西餐技能檢定的資訊。

既然是個想到什麼就想去做的急性子,隔天就報了西餐考照班,

每週一天上補習班的專業廚房學習去。

老師每教一套菜,放長假時就完整地複製一遍;

不熟練的烤雞、片魚排,再一次一次地買全雞全魚練習;

刀工不麻利,一口氣買二十公斤的紅蘿蔔放冰箱,每天切絲切丁當睡前運動。

這兩個月中,學到很多備料、烹調順序和衛生安全的概念,刀工也有進步,

當然還有秉持盤內不可剩食物的美德下,多長出來的三公斤肥肉。

 

在這幾年的起步和摸索中,烹飪和美食已經是我生活中不可或缺的元素。

 

夏天廚房裡燠熱的空氣讓人揮汗如雨、冬天清洗鍋碗的冰水讓人手指紅通,

但在規律的勞動步調下,卻讓我的心靈滿足踏實;

一陣刷洗後,廚房恢復了乾淨清爽,讓我可以獨對著靜下來的爐灶流理台滿足微笑。

 

在桌前的菜餚,不論是獨自享受時的專心品味,

還是和家人朋友的飽餐及心靈交流並進,各有著難以取代的美好。

 

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幾次單獨到澳門、上海、廣州、新加坡、波士頓、紐約的自助旅行,

當地特色的餐廳,不管是米其林星級餐廳、家常小館還是巷弄內的小攤,

都是最優先排入行程,也是最捨得編列預算的項目。

體會當地的吃食,是用味蕾感受在地的風土氣味,也是最難忘的記憶刻畫。

 

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從小以書蟲自居,現在家裡書櫃放的,大多和飲食與烹調有關,

在暢遊Jamie Oliver、Michael Ruhlman、Ferran Adria、Alice Waters、Rachel Khoo的文字間,

食材間的組合、氣味交互影響加乘的變化,

經過自己的想像,彷彿躍然紙上,也多了下次親手實驗的搭配靈感。

 

慢跑、單車和游泳,除了增加腦內啡分泌,讓人神清氣爽與一夜好眠外,

還可以消耗飽啖美食後的卡路里,讓我更勤奮地找好餐廳盡情嚐鮮和回訪,

也讓我有充沛的活力在廚房裡大做實驗。

 

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對義大利有著悠長傳統歷史的經典食材、豐富多元的飲食文化與物產、

和自然簡單又充滿親切感的烹調方法情有獨鍾,

以開始學義大利文,在阿阿喔喔間,試著習慣那有如歌唱旋律般的語言時,

離著放下一切,到義大利流浪學藝的夢想,似乎又更近了一步。

 

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因為愛煮又愛吃,慢慢地開始接觸農業相關的訊息。

最近讀的幾本書,和日本近二十年興起的『半農半X』有關。

讀來很有感,所以想從自己為起點,慢慢地朝著這個方向邁進。

現在的我,從回收廚餘、練習堆肥開始,一點點編織自己的小農自給之路。

對我來說,那個天賦的X,或許是現在心心念念的烹調和食物,

也或許會在摸索的過程中,找到更多的可能性,

畢竟這是個不務正業、總在調整改變的學習之路阿!

 

 

原文刊載於《大F與一起吃飯的朋友》

http://www.fbglife.com/blog/BigF_articles_fixmenu.php?articleId=418&t=&uid=

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